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樱桃等水果包装的自动化称重及打码

2021-08-18 来源:平顶山机械信息网

樱桃等水果包装的自动化称重及打码

对水果包装业来说,速度就是生命。如果不及时加工,今天还娇艳欲滴的樱桃明天就可能腐烂变质。位于华盛顿州的Brewster Heights Packing去年投资购买了一套新包装设备。该设备可使樱桃及苹果包装商极大地提高在仲夏时为期六周的樱桃采摘季节里的加工能力。工厂经理Dan Pariseau说:“采摘季节十分短暂。我们每年大约要包装20到30万箱。而且我们还想通过设备改良将包装速度提高20%。”

他们确实做到了。但是樱桃包装工序中的称重及箱子打码工作耗时耗力,成为了阻碍速度提高的瓶颈。为了解决这个问题,Brewster率先采用了一个全新解决方案—Graphic Label, Inc生产的Line Director。该产品专为解决果品包装商对速度及数据要求而设计。Line Director集成了Markem 的喷墨印刷机、Graphic Label的定制软件及Carlson Scale Service提供的移动式测量仪。Line Director不仅加快了Brewster的称重及打码工作,而且可获得更精确的数据、更高的印刷质量和更少的人为干扰。

在处理系统软件的控制下,喷墨印刷机为每箱樱桃即时加印可变数据。

落后的生产方式

位于华盛顿的Brewster 由Gebbers家族创立于1973年。该企业最初是一家苹果包装企业,于十年前增加了樱桃包装业务。Brewster在一个占地约为5英亩的工厂里雇佣了约250名员工(多数为樱桃采摘季节雇佣的短期工)。每年约加工包装200万至300万箱水果。其中约75%通过批发渠道供应全美国,其余25%用于出口。

Brewster同多数果品包装公司面临一样的难题:水果形状、色彩各异,大小不同,必须分类包装。除此以外,客户对包装箱型号和标签内容的要求各不相同。单是樱桃一项,Brewster就要面对20种不同的包装要求。Pariseau解释说,樱桃是按大小分类的,从八排装到十二排装(后者是最小的)不等。而苹果则分为十四种不同型号,并按颜色、数量及品种做进一步分类。

成箱的樱桃在接受自动化称重及打码

刚采摘下来的樱桃接受的第一道工序是挑拣出不合格的果品。然后,合格的樱桃被送往生产线,包装到2磅左右的塑料袋或1磅至4磅的蛤壳形包装盒中,然后再装到20磅的可重复使用的塑料容器或零售包装中。零售用包装袋还要再装入总包装容器中,而蛤壳形包装盒会放入瓦楞纸托盘中,然后装箱。

在安装Line Director之前,塑料容器和纸箱在装满水果后需要人工过秤。份量不足或过重的箱子需要人工搬离磅秤。合格的箱子则继续由传送带运至一个点阵式喷墨打码机,印上相应的产品信息。

Pariseau还指出,点阵式打印机是水果包装业采用的二代技术,尽管比手工印刷提高了很多,但仍然不能提供最佳质量。他说:“喷墨系统总体不错,但清晰度不高。今时今日,食品安全受到高度重视,尤其是新鲜水果。所以,最好是能够在包装上印明每一条生产信息。这样一旦哪个水果出了问题,就可以追查出产自哪条生产系统、哪个果园、哪一天。”

(待续)

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