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还记得星球大战里的萌宠bb8机器人吗它的开发者又出新招了

2021-12-01 来源:平顶山机械信息网

尽管有些公司在2018年宣布关门,但机器人依旧是热门议题,在甫落幕的ces2019上,除了一家promobot公司搞出服务机器人被特斯拉撞了的营销新闻之外,在ai+robotics展区,中国和韩国公司就占据了一大半,像是优必选、物灵、woobo等,展出的项目也多是服务机器人、陪伴机器人、儿童及steam寓教于乐机器人。

机器人的很多细分领域都面临市场需求不如预期、消费者期待值远高于机器人实际功能的问题,寻找机器人的杀手级应用,就成了行业最大的挑战,有一家公司反其道而行,他们认为为机器人硬套上一个应用,不如先壮大开发者社区,降低机器人开发的进入门槛,就像过去个人计算机(pc)产业的发展史,最初是由许多自制计算机俱乐部、对计算机感兴趣的玩家,动手打造计算机、写应用程序,推动了整个pc行业快速进展及今日的普及,而机器人的发展或许有机会复制这个模式,因此他们针对初学者、开发者或是机器人玩家,推出易于编程的机器人开发平台,这家公司叫做mistyrobotics。

图|mistyii机器人(图片来源:mistyrobotics提供)

从appleii得到灵感,打造机器人中的机器人

mistyrobotics创始人ianbernstein在机器领人业内颇有名气,当iphone问世时,ianbernstein与他的朋友adamwilson合作打造了一个由手机控制的机器人球sphero,这款教育玩具被超过1万所学校采用,之后他们与迪士尼合作,进一步开发出知名电影《星球大战》的bb-8遥控机器人,由于bb-8融合了电影特色及steam教育性质,根据bloomberg先前的报道指出,bb-8在2015年9月开卖时短短12小时内就卖出2.2万台,销售获得大成功让sphero公司一战成名,bb-8也成为steam机器人的经典案例。

之后,sphero公司在2017年中将其机器人部门独立成为新公司mistyrobotics,sphero公司则聚焦在玩具及教育上。“如果说bb-8机器人吸引小朋友学习机器人的兴趣,那么mistyrobotics就是进阶版,让学生、开发者创造机器人应用,”ianbernstein接受采访时如此表示。

图|ianbernstein在开发出《星球大战》的bb-8遥控机器人之后,又推出了mistyii机器人(图片来源:dt君)

对于去年知名的jibo、以及打造出kuri的mayfield等相继收摊,机器人是否根本还没有真正的市场?ianbernstein很坦诚地说:“实际上mistyrobotics最初的定位其实非常类似于jibo和kuri,试图打造一个给消费者的机器人,为机器人找到杀手级应用(killerapplication),但我们花了大约6个月的时间试图找出除了吸尘之外的杀手级应用,但我们想不出来,很令人沮丧。”

就在ianbernstein持续研究,并回顾到有一个产业的成功历史时,给了他不同的思路,那就是pc。在pc发展初期时,有许多爱好者(hobbyist)组成社区、自制计算机俱乐部(homebrewcomputerclub),像是苹果联合创始人stevewozniak就是一例,他11岁时设立自己的无线电发射电台,13岁开始研究设计计算机,后续他与乔布斯相识,成立苹果公司,后续的applei、appleii原型就是由stevewozniak一手设计。

在当时appleii最初针对开发者、玩家发布之后,社区的玩家开发许多软件及游戏,之后才发展成为一个适合消费者使用的计算机,消费者必须知道计算机可以做什么、为什么需要一台,有许多的软件、工具套件可以容易取得或购买,才让个人计算机正式开始普及,“那为什么我们不对机器人做同样的事呢?那我们就来打造机器人的appleii,”ianbernstein说,因此mistyrobotics推出了misty机器人及平台工具,让大众diy机器人。

图|mistyii售价2399美元(图片来源:misty官网)

mistyii售价2399美元,4月出货

由于misty的特色在于简易编程,目标对象是爱好者、开发者、学校、企业,因此新一代的mistyii价格不算便宜,售价为2399美元,可以通过它简单编程机器人的相关应用、进行测试,为机器人增加技能,“希望能够在30分钟之内就能完成编程”,说得更简单些,misty就是机器人的机器人。不过,他也表示,为机器人打造技能是长期的计划,或许需要2~4年时间,才能发展出足够的技能。

在ces2019上,ianbernstein向dt君展示了第二代的机器人mistyii,预计在今年4月出货。在硬件规格部分,头部有远场麦克风,深度、飞时测距(tof)传感器、障碍物传感器、温度传感器等,脖子则有3个自由度,通过轮子可以移动,并支援无线充电。

在功能上,团队提供了、面部侦测、语音互动引擎等技能,例如可以进行面部识别,可以应用在办公环境、家中等,查看是否有小偷等,或是跟家中的物联网产品结合,像是可控制飞利浦的hue智能照明系统。同时开发者也可以加上自己开发的技能,或是利用amazon等提供的api来增加服务,目前也有开发者正在设计基于unity的模拟器。

图|mistyii硬件功能(图片来源:mistyrobotics提供)

机器人是未来的趋势已无庸置疑,只是现在还处在增加技能、探索市场的阶段,行业的发展仍有一段长路要走,mistyrobotics的方向不像是其他机器人公司以商业应用为出发,倒是有种信仰diy的复古情怀,“我们想要专注于可以创造有用的东西,”ianbernstein说,召集全球开发者及爱好者的创意及技术,将是推动机器人走向普及的关键。

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